250 étapes au cœur des maths

Les livres de mathématiques ne sont malheureusement que trop peu accessibles aux novices. « Le beau livre des maths » fait exception à la règle et permettra peut-être à certains de se réconcilier avec les chiffres et les équations. Car les mathématiques sont bel et bien présentes dans notre vie actuelle. Elles se sont d’ailleurs immiscées dans tous les domaines de l’aventure scientifique. Elles servent à expliquer les couleurs d’un coucher de soleil ou l’architecture de nos cerveaux. Les mathématiques sont certes utiles mais elles sont aussi plaisir pour beaucoup. L’ouvrage signé Clifford Pickover, diplômé de l’université de Yale, propose en 250 étapes un voyage passionnant et instructif au cœur de l’histoire des mathématiques. Le livre est présenté de manière chronologique et emmène le lecteur du podomètre des fourmis (150 millions d’années avant JC) à l’hypothèse de Max Tegmark en 2007 qui soutient que l’univers physique est tout entier une structure mathématique.

Anne-Sophie

« Le Beau Livre des Maths. De Pythagore à la 57e dimension », de Clifford A. Pickover, éditions Dunod, 528 pages, 27,90 euros

Cote: 3/5

Le langage avant la pensée?

Derek Bickerton, l’un des linguistes les plus réputés au monde, connu notamment pour ses recherches sur l’origine du langage ou encore pour sa définition du protolangage, se penche dans « La langue d’Adam » sur ce qui est, selon lui, le problème scientifique le plus ardu qui soit. A savoir l’apparition du langage. Dans un style bien à lui, parfois un rien provocateur, Bickerton n’hésite pas à mêler aux réflexions scientifiques quelques envolées lyriques. Au lecteur, dès lors, de faire usage de son esprit critique. L’auteur confronte anciennes théories et nouvelles hypothèses, n’hésitant pas à décortiquer les unes ou les autres, voire s’en moquer (gentiment). Fort de ces réflexions, Bickerton propose finalement une intéressante (nouvelle) théorie selon laquelle l’homme se serait mis à parler avant de savoir penser.

Anne-Sophie

« La Langue d’Adam », de Derek Bickerton, éditions Dunod, 307 pages, 24,50 euros

Cote: 3/5